¿Qué tan súper son los “superfoods”?

Posted by on Jun 5, 2014 in Come bien, Falsos profetas | 3 comments

Texto original escrito por Ana.  Sígueme en Twitter.

 

superfoods

Fuente

 

Goji berries, açaí, cacao, chía, linaza, berza (kale), maca, cúrcuma, lúcuma, aloe vera, alga espirulina, mangostán, polen, jengibre…son algunos de los llamados “superfoods” que se han puesto de moda en los últimos años.

 

Aunque no existe una definición oficial desde el punto de vista científico, los “superfoods”  o superalimentos se definen como alimentos con una alta densidad de nutrientes. Es decir, que concentran en sí mismos altas cantidades de alguna vitamina, mineral, ácido graso, aminoácido o fitonutriente.

 

Hoy en día, toda persona que se considere “healthy” incluye alguno de estos alimentos en sus jugos o smoothies diariamente.  Pero, ¿qué tan súper son los “superfoods”? ¿Realmente vale la pena consumirlos o es simplemente una exitosa estrategia de marketing orientada al creciente nicho de la vida saludable?

 

Mi respuesta es: los considerados superalimentos sí son ricos en nutrientes y sí se recomienda su consumo (con ciertas consideraciones que veremos más adelante).  Pero también,  son una moda.  Empresas de la industria alimenticia han sabido atacar a un mercado ávido de alimentos exóticos e innovadores que les prometan potencializar su salud.

 

Muchos alimentos que no son considerados “superfoods”  podrían serlo si nos atenemos a la definición.   ¿Por qué no están en la lista? Porque simplemente la industria no se ha interesado en ellos.

 

Por ejemplo, la guayaba podría ser considerada un superalimento porque 100 g contienen  229.3 mg de vitamina C, lo que equivale al 381% del Valor Diario Recomendado (VDR).  Eso la convierte en una de las frutas con mayor concentración de vitamina C.   Como punto de comparación, 100g de naranja contienen 53.2 mg de vitamina C, lo que equivale al 89%  del VDR.

 

¿Y por qué entonces las deliciosas guayabas no se venden en un empaque caro y llamativo en las tiendas gourmet y orgánicas?   Como mencioné anteriormente porque por alguna razón la industria no las considera atractivas (o hasta el momento no lo ha hecho)  para su mercado meta. Y qué bueno porque si no comprar guayabas ¡se convertiría en un lujo!

 

Otro punto importante es que muchos de los beneficios que promocionan las empresas sobre los superfoods deben ser leídos con más atención.  Muchos de ellos se basan en estudios que aíslan ciertos componentes del alimento, pero en la realidad, al comer el alimento, no comemos el componente aislado y entra en juego la biodisponibilidad del mismo.  Otra cosa que no nos dicen las empresas es que muchas veces para obtener los beneficios que proclaman, se tendrían que consumir grandes cantidades de dicho alimento, lo que en la vida cotidiana sería difícil de lograr.

 

No estoy con esto diciendo que los superalimentos sean un fraude, como mencioné anteriormente, sí son alimentos ricos en nutrientes y saludables, pero tampoco nos dejemos llevar por promesas engrandecidas ni les pidamos algo que no pueden darnos como curar enfermedades o remediar de forma instantánea una vida poco saludable.

 

Consideraciones importantes al consumir superfoods

 

No son milagrosos

Ningún alimento por sí solo, incluyendo a los “superfoods”, puede compensar el daño de una alimentación no saludable.

 

 

Más no siempre es mejor 

Los “superfoods” pueden traer beneficios a la salud, pero en altas dosis, pueden tener efectos secundarios dañinos.   Muchas veces nos vamos con la idea de que mientras más vitamina o mineral u omega 3, debe ser mejor.  ¿Les ha pasado que al momento de comprar un complemento nutricional se van por el que tiene más de lo que están buscando?

 

Recuerden que dosis excesivas de los mismos nutrientes que requiere nuestro cuerpo pueden ser dañinas.  Hay casos, en los que por razones terapéuticas, se recomiendan altas dosis de ciertos nutrientes, pero esos casos deben ser valorados, diagnosticados y tratados por especialistas.   Cada persona reacciona de forma distinta a los alimentos así que es muy importante personalizar su consumo y dosis.

 

Regresando al ejemplo de la vitamina C, existe un superalimento llamado Camu-Camu, es una fruta del amazonas cuyo contenido de vitamina C es de 2,700 mg por 100 g.  Junto a él, la querida guayaba queda muy por debajo, pero: 1)¿realmente necesitamos tanta vitamina C?  y 2)¿realmente absorbemos toda la vitamina C que consumimos?

 

1) En general, de acuerdo a los Valores Diarios Recomendados, se sugiere un consumo de 75 mg al día para adultos sanos, lo cual puede aumentar para fumadores, mujeres en periodo de lactancia y en casos terapéuticos (diversos tipos de cáncer, problemas caridiovasculares, entre otros), pero en estos últimos siempre supervisados por especialistas.  Y se sugiere no sobrepasar los 1,000 mg al día (algunas fuentes sugieren que es seguro consumir hasta 2,000 mg por día).

 

Un exceso de vitamina C puede aumentar los niveles de exaltaos en orina lo cual podría ser un factor de riesgo para el desarrollo de cálculos renales.  Así que aquellas personas con predisposición, deben consultar al médico antes de ingerir complementos de vitamina C.

 

La vitamina C  cumple muchas funciones vitales en el cuerpo y estoy de acuerdo en que debemos aumentar nuestro consumo de antioxidantes porque vivimos en ciudades altamente contaminadas y nuestros alimentos no son de la mejor calidad. No estoy en contra de los complementos nutricionales ni de aumentar el consumo de nutrientes a través de los superalimentos  PERO siempre con precaución, información y no por simple moda.

 

2) Cuando consumimos un exceso de vitamina C que el cuerpo no necesita, se eliminará vía orina, así que no quiere decir que toda la que consumas se va a absorber.

 

En el campo de la nutrición hay mucho por descubrir y muchos estudios aún no soy concluyentes.  Por ejemplo,  existe polémica sobre los fitoestrógenos en los alimentos y suplementos derivados de la soya, en el efecto de la maca en el balance hormonal, en el consumo excesivo de ácidos grasos Omega 3,6,9, entre otros.

 

Siempre consulta con tu médico posibles contraindicaciones con tus medicamentos o condiciones de salud.

 

Te recomiendo no saturar tu alimentación de “superfoods” y rotarlos.  Toma por periodos uno y luego descansa, utilizando otro.

 

Consumir superalimentos no es sinónimo de estar comiendo sanamente

Como están de moda, pareciera indispensable consumirlos para realmente comer sanamente.

 

Pero, en primer lugar, no es requisito de una dieta saludable integrarlos.  Puedes comer sano, balanceado y rico sin tomar jugo de açaí o prescindiendo del polen.  De hecho, muchos de los “superfoods” no han formado parte de nuestra alimentación por siglos, simplemente porque no se cultivan aquí y no por eso quiere decir que hemos sido menos saludables.

 

En segundo lugar, no por el siempre hecho de incluir esos superalimentos quiere decir que estas comiendo sanamente. La alimentación saludable tiene que ver con todo lo que comes, cómo está balancead y la calidad de los ingredientes.

 

 

No tienes que gastar demasiado para consumir superfoods

Como ya vimos, los “superfoods” son alimentos con una alta densidad de nutrientes.  Y existen muchos más que los que venden en las tiendas.  De hecho, si consumes  fruta y verdura fresca de temporada, nueces y semillas, pescados como salmón, huevo orgánico, té verde, con eso estarás consumiendo los nutrientes necesarios para vivir sanamente y prevenir enfermedades.

 

 

Fuentes:

Pérez, A. (2008). Sistema Mexicano de Alimentos Equivalentes, páginas20-21.

http://nutritionfacts.org

http://lpi.oregonstate.edu/infocenter/vitamins/vitaminC/index.html

 

Te puede interesar:

Precauciones al tomar Jugos Verdes

3 Comments

  1. Totalmente de acuerdo, hay que consumir aquellos de acuerdo a nuestras características, actividad física, lugar donde vivimos. Hay muchos Superfoods en México que no necesariamente vienen de otros lados como:
    La chaya! Pocos la conocen y si le anda haciendo la competencia al tan nombrado Kale!
    También está el nopal, el aguacate y la sabila! Todos estos Superfoods mexicanisimos están nombrados en el Libro: El Arte de la vida sana.

  2. Hola Ana, buen día, en algún artículo comentaste que tu consumías algún tipo de vitaminas o suplementos nutricionales, por favor me podrías comentar que marca es o donde se consiguen, muchas gracias por tu respuesta.

    • Hola Judith, tomo de diferentes marcas, yo te recomiendo Garden of Life, la venden en varias tiendas en USA como Whole Foods Market. Saludos

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *


*